COVID-19 está haciendo subir los precios de los alimentos en todo el mundo

La pandemia de COVID-19, junto con los cierres, las restricciones de movilidad y las normas de distanciamiento físico asociadas, no sólo ha provocado un aumento significativo de desocupación y considerables pérdidas de ingresos para muchas personas, sino que también ha alterado las pautas de gasto de los consumidores y el nivel de inflación de los precios a los que se enfrentan. En particular, las medidas de bloqueo han afectado a la oferta y la demanda de determinados productos y, por ende, a sus precios.

Desde el comienzo de la pandemia, un número cada vez mayor de personas ha perdido su empleo o se ha visto obligado a trabajar menos horas (ya sea desde su casa o de otro modo), experimentando así una disminución de sus ingresos. En consecuencia, la demanda de muchos bienes y servicios no esenciales se ha desplomado.

La caída inicialmente muy pronunciada de la demanda provocó una disminución de los precios de algunos artículos, como el combustible, en la “cesta” de bienes y servicios utilizada para calcular el índice de precios al consumidor (IPC). En consecuencia, la inflación de los precios al consumidor se redujo a nivel mundial de alrededor del 4% en el primer trimestre de 2020 a alrededor del 2,5% en el segundo trimestre. Como las medidas de bloqueo se suavizaron posteriormente, la inflación de los precios de consumo se recuperó ligeramente, pero siguió siendo inferior al nivel anterior a la pandemia. En agosto de 2020, los precios de todos los bienes y servicios eran en promedio un 2,7% más altos que en agosto de 2019.

Por otra parte, debido a las interrupciones de la oferta relacionadas con COVID-19 y a la fuerte demanda de los consumidores que almacenan alimentos y suministros médicos, pero también productos de cuidado personal, productos de limpieza y papel higiénico, los precios de esos productos han aumentado considerablemente. Como puede verse en el gráfico que figura a continuación, el componente alimentario del IPC ha aumentado a un ritmo mucho más rápido que el IPC general en todas las regiones del mundo. A nivel mundial, en agosto de 2020 los precios de los productos alimenticios eran en promedio un 5,5% más altos que en agosto de 2019.

El aumento de los precios de los alimentos puede tener un gran impacto en el nivel de vida de los hogares de menores ingresos, que por lo general gastan la mayor parte de sus ingresos en alimentos. Incluso un pequeño aumento puede hacer que los miembros de esos hogares se enfrenten a decisiones difíciles. El aumento de los precios de los alimentos y la pérdida de puestos de trabajo provocados por la pandemia COVID-19 pueden socavar el progreso hacia los objetivos de desarrollo sostenible e incluso provocar disturbios sociales.

Desde el comienzo de la pandemia, un número cada vez mayor de personas ha perdido su empleo o se ha visto obligado a trabajar menos horas (ya sea desde su casa o de otro modo), experimentando así una disminución de sus ingresos. En consecuencia, la demanda de muchos bienes y servicios no esenciales se ha desplomado.

La caída inicialmente muy pronunciada de la demanda provocó una disminución de los precios de algunos artículos, como el combustible, en la “cesta” de bienes y servicios utilizada para calcular el índice de precios al consumidor (IPC). En consecuencia, la inflación de los precios al consumidor se redujo a nivel mundial de alrededor del 4% en el primer trimestre de 2020 a alrededor del 2,5% en el segundo trimestre. Como las medidas de bloqueo se suavizaron posteriormente, la inflación de los precios de consumo se recuperó ligeramente, pero siguió siendo inferior al nivel anterior a la pandemia. En agosto de 2020, los precios de todos los bienes y servicios eran en promedio un 2,7% más altos que en agosto de 2019.

Por otra parte, debido a las interrupciones de la oferta relacionadas con COVID-19 y a la fuerte demanda de los consumidores que almacenan alimentos y suministros médicos, pero también productos de cuidado personal, productos de limpieza y papel higiénico, los precios de esos productos han aumentado considerablemente. Como puede verse en el gráfico que figura a continuación, el componente alimentario del IPC ha aumentado a un ritmo mucho más rápido que el IPC general en todas las regiones del mundo. A nivel mundial, en agosto de 2020 los precios de los productos alimenticios eran en promedio un 5,5% más altos que en agosto de 2019.

El aumento de los precios de los alimentos puede tener un gran impacto en el nivel de vida de los hogares de menores ingresos, que por lo general gastan la mayor parte de sus ingresos en alimentos. Incluso un pequeño aumento puede hacer que los miembros de esos hogares se enfrenten a decisiones difíciles. El aumento de los precios de los alimentos y la pérdida de puestos de trabajo provocados por la pandemia COVID-19 pueden socavar el progreso hacia los objetivos de desarrollo sostenible e incluso provocar disturbios sociales.

Los aumentos de los precios de los alimentos corresponden al momento en que se produjeron los brotes de COVID-19 en cada región

Si se observan las tendencias de los precios de los alimentos en las distintas regiones, se observa claramente que los precios de los alimentos comenzaron a aumentar en el Asia central y meridional y en el Asia oriental y sudoriental a partir de enero de 2020, y unos meses más tarde en el resto del mundo. Esto puede estar relacionado con el momento en que se produjeron los brotes de COVID-19 en las distintas regiones: muchos países asiáticos se vieron afectados antes que los países de Europa y América del Norte y otros.

En el Asia oriental y sudoriental, la inflación de los precios de los alimentos aumentó del 5,2% en diciembre de 2019 al 9,3% en enero de 2020. En Europa y América del Norte, la inflación de los precios de los alimentos aumentó del 1,9% en marzo de 2020 al 3,8% en abril de 2020, cuando se introdujeron las medidas de bloqueo. En todas las demás regiones se observaron pautas similares.

Metodología

El índice de precios al consumidor (IPC) mide la variación media a lo largo del tiempo de los precios de los bienes y servicios que consume un hogar típico, como alimentos, bebidas, tabaco, ropa, vivienda, combustibles, electrodomésticos, transporte, salud y telecomunicaciones. Para obtener más información, consulte la página del tema.

Las estimaciones regionales de la inflación de los precios al consumidor se calculan como un promedio geométrico ponderado de los índices de precios nacionales, siendo las ponderaciones el producto interno bruto estimado de los respectivos países en 2017 en dólares corrientes sobre la base de la paridad del poder adquisitivo (disponible en el Banco Mundial). Las estimaciones regionales del IPC se basan en datos de todos los países para los que se dispone de series de IPC correspondientes al período comprendido entre enero de 2019 y agosto de 2020.

Las estimaciones regionales del IPC y el número de casos de COVID-19 se calculan para las agrupaciones oficiales de países (regiones geográficas) utilizadas por las Naciones Unidas para informar sobre los indicadores de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDG). Éstas difieren de las regiones y subregiones presentadas en el ILOSTAT.